Información sobre Benalmadena

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El término municipal de Benalmádena se sitúa en la franja costera entre la Sierra de Mijas y el Mar de Alborán, a poco más de 100 km del Estrecho de Gibraltar. Presenta un carácter montañoso atravesado por arroyos y torrentes que, junto al mar, condiciona su geografía. Las cotas más elevadas son el cerro del Castillejo, de 967 msnm, el cerro del Moro, de 959 msnm y el monte Calamorro, de 771 metros.

Linda con los municipios de Torremolinos al noreste, con Alhaurín de la Torre al norte, con Mijas y Fuengirola al este; y con el Mar Mediterráneo al sur.

Historia


Prehistoria y Edad Antigua
Los primeros asentamientos humanos en la zona datan del Paleolítico Superior, hace 20.000 años. Así lo demuestran los hallazgos de la Cueva del Toro, la Cueva del Botijo y la Cueva de la Zorrera; situadas en el municipio.

En los siglos VIII y VII a. C., la población autóctona asentada en el Poblado de La Era, cerca de la desembocadura del Arroyo de la Miel, fue testigo de la llegada de los fenicios que buscaban el comercio y se interesaron por la riqueza minera del lugar. Los fenicios dejaron su huella en el litoral malagueño y fundaron varias colonias en la costa española.

Los romanos sucedieron a los fenicios en el comercio y explotaron los recursos marinos. Entre los restos romanos destacan las ruinas de Benal-roma, una factoría de salazón situada en la costa; el yacimiento de Torremuelle y los utensilios ordinarios y otros artículos recuperados del fondo del mar que se conservan en el Museo de Benalmádena. La cultura vinícola fue de gran importancia durante el periodo de dominación romana.

Edad Media
Los siglos siguientes estuvieron marcados por el despoblamiento, los habitantes de la zona buscaban refugio dentro de las murallas de la vecina ciudad de Málaga ante los ataques y saqueos que llegaban desde del mar. El municipio, entonces integrado en la provincia romana de la Baetica, pasó por manos de los visigodos y de los bizantinos. Torre Bermeja, a la entrada al Puerto Deportivo de Benalmádena.

Tras la Invasión musulmana de la Península Ibérica, la zona que hoy ocupa el municipio experimenta un importante desarrollo. En el siglo XI, la estructura social se aglutina en cuanto a su núcleo urbano: una villa amurallada y una fortaleza, ambas situadas en lo que hoy es Benalmádena Pueblo. Los musulmanes desarrollan la agricultura e introducen la caña de azúcar, traída desde Oriente; los higos, la uva y la morera, utilizados en la industria textil. Queda constancia de la actividad agrícola en los restos de cerámicas y tejas encontrados en el entorno del Arroyo Casablanca, que podrían datarse en el período emiral o nazarí.

En esa época musulmana aparece el topónimo de Ibn-al-Madena y en el año 1197 nace en Benalmádena Ibn al-Baitar (en caligrafía árabe:إبن البيطار), uno de los más importantes botánicos y farmacólogos de la Edad Media.

Edad Moderna
En 1456, la fortaleza y villa son destruidas por los ejércitos cristianos, al mando del rey Enrique IV de Castilla. Los vecinos se refugian en Mijas para reconstruir sus casas, que posteriormente volverían a ser destruidas en 1485 por Fernando el Católico en su reconquista definitiva. Los años posteriores son oscuros, quedando el municipio despoblado, en 1491 el rey encarga al ecijano Alonso Palmero la colonización de la zona con treinta cristianos viejos y él mismo como alcalde, pero un terremoto y lo peligroso del terreno, cuyas costas son constantemente acechadas por piratas, hacen casi imposible su habitabilidad. En esta época se castellaniza el topónimo árabe de la villa, que comienza a llamarse Benalmaina.

En el siglo XVII el municipio conoce su casi total destrucción por parte de un terremoto que derrumba casas y colinas; y un maremoto que inunda las playas y destruye las barcas pesqueras.

Edad Contemporánea
En 1784, el italiano Félix Solesio compra el cortijo de Arroyo de la Miel para construir seis fábricas de papel para proveer a la Real Fábrica de Naipes de Macharaviaya, cuyo destino final será el mercado americano. Este hecho significaría el nacimiento del núcleo de Arroyo de la Miel alrededor de la infraestructura y las viviendas que se construyeron para esta factoría en la actual Plaza de España, donde aún hoy se aprecia el Portal de San Carlos con el escudo heráldico de los Solesio y el edificio de La Tribuna. En la misma plaza fue erigido en 2006 un monumento al genovés fundador de este complejo industrial.

En el siglo XIX, el municipio experimenta un considerable aumento de población gracias a la explotación de la pasa moscatel y la uva para la producción de vino, pero la plaga de la filoxera arruina los cultivos de toda la provincia. A partir de ahí, las epidemias de paludismo, tifus y cólera merman la población.

El gran auge demográfico del municipio se produce a partir de los años cincuenta y sesenta con el nacimiento y desarrollo de la actividad turística en la costa española.

Lugares de interés


Patrimonio y monumentos

  • Cueva del Toro: es el yacimiento más importante de la Prehistoria en el municipio desde que fuera descubierta en 1969. Fue ocupada hace 15.000 años y utilizada como santuario en el Paleolítico Superior. En ella se pueden encontrar pinturas rupestres destacando la que representa a un bóvido acéfalo. Se encuentra en el Monte Calamorro. Otras cuevas importantes son la Cueva de los Botijos, la Cueva de la Zorrera, la Cueva de los Cacharros y la Cueva de Alquibla, cuyos restos están expuestos en el museo arqueológico de Benalmádena.
  • Yacimientos antiguos: son varios los yacimientos de la Edad Antigua que se pueden encontrar en Benalmádena. Entre los más destacables está el yacimiento fenicio de La Era. Desde el siglo II a. C., los romanos estuvieron presentes en el municipio destacando de éstos varias factorías de salazón como la del complejo Benal-Roma, el de Torremuelle (ya desaparecido) o el de Los Molinillos situado en Benalmádena Costa.
  • Torres vigías: son tres las torres vigías que se encuentran dentro del municipio: la Torre Muelle, la Torre Quebrada y la Torre Bermeja. Algunas de ellas forman parte del sistema de fortificaciones construido en la costa de Andalucía Oriental como sistema defensivo del Reino nazarí de Granada, y luego restauradas o construidas de nuevo durante la repoblación cristiana para proteger la costa mediterránea española de las incursiones de los piratas berberiscos. A lo largo de los siglos han sufrido deterioros (y reconstrucciones) por culpa del paso del tiempo y de la acción de terremotos.
  • Castillo de Colomares: monumento en homenaje a Cristóbal Colón y al descubrimiento de América construido por el Doctor Esteban Martín y Martín entre 1987 y 1994. En él se pueden observar varios estilos arquitectónicos y distintos materiales, su interior destaca por sus vidrieras. Anteriormente era escenario del espectáculo de aves rapaces que hoy se desarrolla en la cumbre del Monte Calamorro.
  • Plaza de España: el emplazamiento de la Plaza de España de Arroyo de la Miel se atribuye con el origen del núcleo de Arroyo de la Miel en el siglo XVIII, donde Félix Solesio construyó unas casas para albergar a los trabajadores de las factorías papeleras. De esta época se conserva la propia configuración de la plaza y un arco de piedra que corona su entrada. Tras una profunda reforma es posible apreciar un edificio de la antigua factoría conocido como La Tribuna así como la escultura de homenaje a Félix Solesio.
  • La Niña de Benalmádena: es una escultura de bronce que fue confeccionada por Jaime Fernández Pimentel. Es uno de los iconos de la ciudad y se encuentra en el centro de una fuente en la Plaza de España de Benalmádena Pueblo. Representa a una niña con el pelo recogido en coleta y ofreciendo agua en una concha, para la que se utilizó como modelo a la sobrina de un pescador de Almayate que era sobrina de Manolo "El Petaca", que sirvió de modelo al mismo escultor para la estatua del Cenachero de Málaga.[6] Una estatuilla con La Niña era el galardón que se entregaba al ganador en el Festival de Cine de Autor que las autoridades benalmadenses celebraban en el Palacio de Congresos y Exposiciones de la Costa del Sol.
  • Ventorrillo de la Perra: es una venta construida en el siglo XVIII. Fue reconstruida en 1972 y es actualmente un restaurante especializado en cocina tradicional española, carnes de caza y pescado, que mantiene el ambiente de la época de Carlos III.


Atracciones turísticas

  • Parque de atracciones y espectáculos Tivoli World: inaugurado en 1973. Su oferta no sólo se centra en atracciones mecánicas, sino también en espectáculos (conciertos, humor, baile), restaurantes, exposiciones y plazas temáticas.
  • Descenso en teleférico desde la cumbre del monte Calamorro.
  • Acuario Sea Life Benalmádena: situado en el Puerto Deportivo de Benalmádena, es un centro conservacionista y proteccionista de tiburones inaugurado en 1995. La marca Sea Life pertenece al grupo Merlin Entertainment, que gestiona más de veinte acuarios similares en Europa.
  • Delfinario y pingüinario Selwo Marina: es un parque de fauna marina que acoge los únicos delfinario y pingüinario de hielo de Andalucía. Está situado en el recinto ferial de Arroyo de la Miel, junto al Parque de la Paloma. Pertenece a la cadena Parques Reunidos, que gestiona además el Teleférico de Benalmádena y el parque safari Selwo Aventura en el municipio costasoleño de Estepona.
  • Teleférico de Benalmádena y cumbre del Calamorro: se trata de una telecabina que une el centro del núcleo urbano de Arroyo de la Miel con la cumbre del monte Calamorro, a 771 metros sobre el nivel del mar tras un recorrido de 5.565 metros. Desde la cumbre se divisa la costa, el Mediterráneo y, en días claros, el Peñón de Gibraltar y las cumbres africanas del Atlas. En la cumbre del monte Calamorro se pueden realizar excursiones, existe una cafetería y tiendas y se realiza un espectáculo de aves rapaces.
  • Casino Torrequebrada: inaugurado en 1979 y emplazado junto a un hotel de cinco estrellas del mismo nombre. Ofrece además salones de fiesta y espectáculos. Está situado frente a la playa y cerca del campo de golf de Torrequebrada.

Fuente: Wikipedia.
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